【寄稿】さようならトシさん、やすらかに

©Ruri Grant

2018年2月中旬。ダーラム市内の「バサン」レストランの調理長を務めておられた坂巻敏生さん(Chef Toshio Sakamaki、以下トシさん)の思いがけない訃報をお受け取りしました。

52歳、急病によるあまりにも早い死でした。

私が トシさんに初めてお会いしたのは、バサンがオープンした2015年の1月のこと。

土地開発による目覚ましい発展を続けるダーラム・ダウンタウンに日本食レストランが新たに建造されると新聞で読み、オープンしてすぐにお寿司を食べに行ったのです。

すぐ近くには複合商業施設のアメリカン・タバコキャンパス、地元民が熱烈に愛するメジャーリーグチーム“ダーラム・ブルズ”の本拠地球場があります。2012年に松井秀喜元選手も籍を置いていたことで知られるチームです。

東京で 「菊寿司」を経営するお父上の姿を見て育ったトシさんは、海外でも自分の腕を試してみたいと日本を飛び出し、ニューヨークの名店「初花」をはじめ、カリフォルニアの数々の有名店で着々とキャリアを積み、数年前、トライアングルエリアでレストランビジネスを展開する企業からのヘッドハンティングにより州都ラーレーヘ引っ越してこられました。

広々と明るく開放的なバサンのオープンキッチンは、早い段階からトシさんが設計に関わっていた賜物です。並々ならぬ期待と情熱を注ぎ込んでおられたのでしょう。

ユーチューブに、カリフォルニア時代のトシさんの動画があります。

本当に楽しそうに、生き生きとお仕事されているご様子が伝わって来ますよね。

サービス精神旺盛だったトシさん。

いつもにこやかに迎えてくださり、「お客さんの喜ぶ顔を見るために、やれることは何でもしますよ!それが私の仕事ですからね!」とハキハキとお話ししていたトシさんの笑顔を見たのは、つい昨日のことのようです。

築地直送の食材を用いて丁寧に握られたお寿司の数々、メニューにないお料理やお惣菜、日本酒に合う気の利いた肴をさりげなくすっと出して下さるトシさんの気遣いはいつも嬉しく、と同時にそのレパートリーの豊かさ、技量や盛り付けの美しさにも毎回驚かされたものでした。

そういえば、商工会(Triangle Japanese Business Association) 主催の2017年トライアングル地区新年会の仕出し弁当もトシさんが一手に引き受けてくださったものです。200人分の筑前煮、鯖の味噌煮、一口蕎麦、ちらし寿司、太巻きをいとも簡単に「慣れていますから大丈夫ですよ!問題ありません!」と即答で引き受けてくださり、当日は大量のパッケージを会場まで自ら配達してくださいました。実行委員一同、トシさんに心から感謝したのは言うまでもありません。

お店でのトシさんの企画による様々なイベントも好評で、なかでも私の印象に強く残っているのは、この辺りでは入手困難なクロマグロを丸ごと一匹解体しながらのディナー・トークショー“クロマグロと日本酒の夕べ、5コースディナー” です。

出席者の前で鮮やかにすいすいと捌き、各部位(大トロ、中トロ、赤身、炙り、漬け)の握りを頂ける贅沢な一皿を始め、前菜からデザートまでの5皿全て、批評家を含む全出席者から高評価を得ました。コースの献立を一所懸命に考え、心を込めて調理されたのであろうというのは誰の目にも明白でした。

日本食の普及に努めていたトシさんは、アメリカ西海岸の情報ウェブサイトの取材に協力して家庭料理のレシピを 公開したり、“The World’s Best Asian Noodle Recipes: 125 Great Recipes from Top Chefs” (トップシェフによるアジアの麺料理レシピ)という書籍で取り上げられたりと、お店の外でも一料理人として大変活躍されていました。

先日、東京から急遽駆けつけたトシさんのお兄様御夫妻にUmstead Hotelにて面会する機会がありましたが、アパートには、料理に関する資料や手書きのノートブックが所狭しと積まれていたそうです。

最後の里帰りとなった昨年の暮れには、お母様のご実家がある秋田県にも訪れ、親戚中の包丁を数日かけて全て綺麗に研いであげたというエピソードをお聞きし、トシさんらしいなと涙が出てしまいました。

バサンでのトシさんのお寿司、お料理の一部は、当ウェブサイト内「ダンケ&富士子 グルメ探訪記」の過去記事からご覧になれます。

(22)Basan バサン
(23)ダーラムBasanのお料理編

トシさん、これまでどうもありがとうございました。

ご冥福を心からお祈りいたします。

(23): ダーラム Basan のお料理編

さてさて、前回(22)でご紹介した「バサン」のお寿司に続き、今回はバサンのお料理のご紹介♪

素敵な日本人シェフが二人もいらっしゃるので、これまた安心して注文出来るお料理がいろいろとあるんですー。なんて嬉しい。

日替わり?の先付けを始め、メニューになくてもいろんな注文を受けて下さるんですよ。嬉しいですね(もちろんその際はチップを弾んで下さいね~)

きのことシシトウ尽くしの揚げ出し豆腐 ©Fujiko

紅葉おろし添えの炙り椎茸
生牡蠣!!
お刺身! えんがわも新鮮!
牛肉をちょっと焼いて… ♪

©Fujiko

裏メニュー:お兄さんのトライアングル最強ニンニク3倍増し餃子。仕込みの関係により、ノーマル餃子しか用意できない時もあるそうですので、悪しからず

©Fujiko

裏メニューのハマチのカマ。大根おろしと紅葉おろし、レモンを添えて。化粧塩が綺麗~

©Fujiko

これも裏メニュー。ニンニクをまぶした日本風唐揚げ。アツアツで中はジューシー、皮はサクッと。さすがプロ

Basan: Bull City Sushi
359 Blackwell Street
Suite 220
Durham, NC 27701

(22): Basan バサン

ここ近年、急速に開発が進んでいるダーラム。以前とはすっかり雰囲気が変わり、夜でも気軽に行けるエリアが拡がりつつありますね。

その一つ、ダーラムブルズ・スタジアム周辺。

ここにはオフィスやレストランが入っているアメリカン・タバコキャンパスが隣接している事もあり、昼夜共に賑わいを見せています。

レストラン「バサン」があるのもその界隈。

ここは安心してお寿司を食べられるのでお勧め♪

きちんとした日本人シェフが2人もいらして(高ポイント!!)、特別なルートで仕入れる日本直送の新鮮な魚を使い、美味しいお寿司を握ってくれますよ~。

ではでは、2016年の最初の記事は、大好きなお寿司の写真で飾りましょーう(^-^)

ご覧あーれ。

写真でもお分かりかと思いますが、丁寧に握られているなぁ(^-^)というお寿司。

日本人寿司シェフのお二人(知識豊富なヘッドシェフのトシさんと、イケメンのお兄さん)がとても親切で感じが良く、気持ち良く食事が出来るのも嬉しいのですー。

トライアングルのお寿司屋さんでは軽々と五本指に入るお店ですよ。

Basan: Bull City Sushi
359 Blackwell Street
Suite 220
Durham, NC 27701